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Youth Advisory Committee

4-H Opens Green Doors

Mackenzie Kerr at 2017 Global 4-H Network Summit

As my term as a Youth Advisory Committee (YAC) member for 4-H Canada comes to an end, I am able to look back on the memories I have made at the local, provincial and national levels of 4-H with such joy and sense of luck at what I was able to be a part of.  

Being a part of 4-H has opened countless doors for me to find my passion, be a leader everywhere I go and meet my idol, Green Party Leader of Canada, Elizabeth May!

This past July, 4-H Canada hosted the largest gathering of 4-H’ers in North America at the 2017 Global 4-H Network Summit. My involvement as the Master of Ceremonies at the evening events was one of the biggest highlights of my 4-H career. I was so inspired by my experiences, I wrote about this event in my local newspaper. To my surprise, one of the readers was also organizing an event that Elizabeth May would be attending in my hometown. He knew I was interested in the environment and going “green” so he asked me if I was interested in helping with her event. Planning the food choices that evening was my favourite part! Because of 4-H, I met my idol! 

My time with 4-H has taught me much more than just leadership and public speaking. It has also taught me:

  1. Professionalism: Representing an entire province of 4-H members meant I had to be professional in all aspects of my life because who knew when I would bump into a 4-H supporter, alumni or fellow member.
  2. Representing others: The ability to attend a meeting isn’t hard but making sure you are unbiased when it comes to decision making and always thinking of what is best for the social interest is a very important skill I have learned.
  3. How to manage time: Being the YAC representative for British Columbia has pushed me to improve my time management skills. Balancing school, work, 4-H and relationships with family and friends is not easy but I have had some really great practice with the help of amazing mentors.

Mackenzie Kerr at Global 4-H Network Summit

The Youth Advisory committee has allowed me to travel across Canada for various 4-H events, be a member of working groups that make important decisions and also opened doors in my community for leadership roles. Through 4-H, I have the honour of being Co-Chair for the Investors Group Walk for Alzheimer's in my community and have a part time job managing the compost program at my university. 4-H has given me once-in-a-lifetime opportunities that have not only improved my resume but have also helped me expand professional relationships in my community.

To anyone interested in taking a bigger role in the world of 4-H, I highly recommend it! The skills you will learn from taking on leadership roles will be advantageous to your future and may doors you never even thought of!

I just want to end with a huge THANK YOU to the entire 4-H B.C. community for the doors that have been opened, to Erin Smith and Valerie Stone for the YAC support and of course the amazing staff at the 4-H Canada office in Ottawa. 

Cinq manières de mener une vie saine durant les Fêtes

Les périodes de célébration telles que Noël, Hanoukka et le Nouvel An permettent de revoir la famille et les amis, mais peuvent être dures pour la santé globale d’une personne.

Avec les Fêtes qui approchent à grands pas, souviens-toi des conseils suivants pour une vie saine : 

Réserve du temps pour toi-même et tes intérêts
Nourris tes intérêts et tes passions. Aimes-tu écrire? Bricoler? Que tu préfères t’instruire sur un sujet qui t’intéresse ou t’adonner à tes activités préférées, mets du temps de côté durant le congé des Fêtes pour relaxer d’une manière qui stimule ton esprit.

Cassidy Barnert

Essaie quelque chose de nouveau 
On dit parfois que la variété, c’est le sel de la vie. Mettre du nouveau dans notre vie peut nous insuffler une nouvelle énergie. Demeure curieux au sujet du monde qui t’entoure! L’apprentissage aide à renforcer notre confiance et à apprécier notre efficacité personnelle. C’est également un bon moyen de tisser des liens avec d’autres personnes. Envisage de débuter un nouveau projet ou de t’inscrire à un atelier. Tu pourrais te découvrir une passion pour la cuisine, l’art oratoire ou la menuiserie.

tapping maple trees

Mets le nez dehors et explore tes environs
La nature, ce n’est pas seulement de beaux paysages. Aller dans des espaces verts – qu’il s’agisse d’un parc, d’un sentier ou d’un pâturage – est bon pour la santé physique et mentale. De plus en plus de recherches démontrent les avantages de la nature, dont la réduction du stress, l’amélioration de la santé physique, la stimulation de la créativité et une concentration accrue.

Tiens bonne compagnie
Les autres personnes ont une grande influence sur ta vie. Selon l’entrepreneur américain Jim Rohn, « tu es la moyenne des cinq personnes avec qui tu passes le plus de temps ». Choisis donc les personnes avec qui tu passes ton temps avec autant de discernement que ce que tu manges et la manière dont tu te tiens en forme. Essaie de t’entourer d’amis qui font ressortir tes plus grandes qualités et qui t’inspirent à te fixer des buts.

picture from summit

Cultive la gratitude
La gratitude est souvent associée à un plus grand bonheur et y contribue fortement. Exprimer sa gratitude aide les gens à ressentir des émotions positives, à apprécier pleinement les expériences positives, à faire face aux obstacles et à renforcer leurs relations. Quand tu te réveilles le matin, et juste avant de te coucher, pense à trois choses dans ta vie pour lesquelles tu éprouves de la gratitude.

N’oublie pas de rire et de t’amuser — les Fêtes, ça arrive rien qu’une fois par année!

Five Ways to Keep Healthy Living in Mind this Holiday

Times of celebration like Christmas, Hanukah and New Years can bring friends and family together, but it can also bring challenges to our overall health.

As the holidays fast approach, keep these healthy living tips in mind: 

Find Time for Yourself and Your Interests
Focus on your interests and areas of passion. Are you a writer? Do you enjoy crafting? Whether you use your holiday break to learn more about a topic you’re interested in or to experience activities you love, find time for yourself to relax while still keeping your brain stimulated.

Cassidy BarnertTry Something New
“Variety is the spice of life” is a well-known quote for a reason. Introducing novelty into our lives can give us a renewed sense of energy and zest for life. Stay curious about the world around you! Learning can help us build confidence and a sense of self-efficacy. It can also be a way of connecting with others too. Consider exploring a new project or register for a workshop. You may discover a new passion for things like cooking, public speaking or woodworking.

tapping maple treesGet Outside and Explore Your Backyard
You may think when you go out in nature that you are just looking at the beautiful scenery, but being in a "green space" - whether a park, trail or cow pasture -  improves your mental and physical wellbeing.  Increasing evidence demonstrates the many benefits of nature including reduced stress, greater physical health, more creativity and improved concentration.

Keep Good Company
People have a huge impact on your life. American entrepreneur Jim Rohn says “You are the average of the five people you spend the most time with.” With this in mind, you should think about the people you’re spending time with the same way you think about what you eat and how you’re exercising. Try to surround yourself with peers who bring out the best in you and who inspire you to set goals.

picture from summitCultivate Gratitude
Gratitude is strongly and consistently linked to greater happiness. Expressing gratitude helps people feel positive emotions, relish good experiences, deal with adversity, and build strong relationships. When you wake up in the morning and right before you’re going to bed at night, try to think of three things you’re grateful for in your life.

Remember to laugh and enjoy yourself — the holidays only come once a year!

Devenez plus écolo avec votre club des 4-H en ce Jour de la Terre

Un seul club est-il réellement capable de faire une différence? La réponse est un « OUI! ». Alors que s’accumulent les signes de nos répercussions sur l’environnement, le public exerce une pression grandissante sur les chefs de file de l’industrie et du gouvernement pour créer et cultiver des solutions plus écologiques.

Des clubs des 4-H du monde entier comprennent cette responsabilité, et répondent à ce défi environnemental croissant avec des projets qui tiennent davantage compte de l’environnement. Que les projets de votre club soient principalement axés sur les animaux ou non, le Jour de la Terre représente un premier pas pour amorcer des changements bénéfiques à l’environnement.

Cette année, j’aurai l’honneur de participer au Sommet du réseau mondial des 4-H, à Ottawa en Ontario, où je parlerai du thème Devenez plus écolo avec votre club des 4-H. J’y proposerai des idées écologiques faciles à appliquer avec les jeunes membres des 4-H, les animateurs bénévoles et les professionnels du monde entier. Je traiterai de plusieurs avantages de ces pratiques, dont l’économie d’argent, la sensibilisation et le maintien d’un environnement propre pour les générations futures.

Il existe de nombreuses pratiques écologiques qu’un club peut adopter en ce Jour de la Terre. Les grands projets peuvent sembler intimidants, mais on recommande de commencer modestement et de solliciter la participation de sa communauté, de sa famille et de ses amis. Quel que soit votre âge, les manières dont vous pouvez jouer un rôle au sein de votre club des 4-H et faire une différence en ce Jour de la Terre sont quasi illimitées. Voici quelques idées pour commencer!

Sauvez la planète avec votre iPhone
Si vous êtes en quête d’un moyen numérique de contribuer à la protection de l’environnement, essayez donc l’application Litterati (pour iPhone seulement). Cette application aide des gens du monde entier à repérer et à cartographier les zones couvertes d’ordure pour mieux les nettoyer. Conviviale et gratuite, elle rend la collecte d’ordures à la fois plaisante et facile à documenter.

Planifiez une activité de collecte d’ordures
Allez ramasser les ordures dans le parc du quartier ou le long de l’autoroute! Collaborez avec l’animateur ou l’animatrice de votre club pour mettre en application toutes les mesures de sécurité recommandées, dont le port de gilets de haute visibilité — en particulier si vous travaillerez près d’une route. Recyclez les canettes et les bouteilles et portez, au besoin, des gilets de haute visibilité.

Éteignez les lumières
Limitez l’empreinte environnementale de vos réunions des 4-H en éteignant les lumières inutiles à la maison, à la grange et à votre lieu de réunion du club. 

Faites la promotion des trois « R »
Offrez des bacs de recyclage lors d’événements organisés par votre club,  votre district et  votre région. Assurez-vous que votre club produise uniquement des déchets que l’on peut réutiliser, et réduise activement la quantité de déchets à destination des sites d’enfouissement. Cliquez ici (site en anglais seulement) pour jouer à des jeux faisant la promotion des trois « R » (réduire, réutiliser et recycler) auprès des jeunes. 

Compostez!
Mon activité écolo préférée, c’est de composter. Les réunions d’information sur le compostage aident à en apprendre plus et à accepter cette pratique verte. Plusieurs clubs organisent des projets sur le jardinage et font du compostage l’un des objectifs clés. Apporter des bacs de compostage aux événements, à vos réunions et aux foires de votre club peut aider à faire la collecte de matières à composter. Si vous tenez à accélérer le processus ou si vous vivez en ville, renseignez-vous sur l’utilisation des vers de terre. Et si les vers vous dégoûtent, achetez un composteur Bokashi en ligne ou auprès de votre quincaillerie locale.

Explorez les outils électroniques écologiques
Ecosia est un moteur de recherche qui consacre quatre-vingts pour cent de ses profits publicitaires au plantage d’arbres partout dans le monde. Plus de six millions d’arbres ont déjà été plantés. Selon Ecosia, quatre-vingts pour cent des profits réalisés grâce aux publicités sont consacrés au plantage d’arbres partout dans le monde.

N’achetez rien
Joignez-vous à un groupe Facebook sans achats de votre région. Les membres de ces groupes n’achètent rien, donnent ce dont ils n’ont plus besoin et partagent leurs avoirs avec leurs amis et leurs voisins en publiant ce qu’ils aimeraient donner, prêter ou partager. 

Ces bonnes idées s’appliquent non seulement au Jour de la Terre, mais à tous les jours de l’année!

 

 

 

Going Green with your 4-H Club this Earth Day

Can one club really make a difference? The answer to that question is YES! With more and more evidence being discovered every day about our impact on the environment, there is growing public pressure on industry and government leaders to support and create more green alternatives.

4-H clubs around the world understand this responsibility, and have responded to this growing environmental challenge by introducing new environmentally conscious projects. Whether your club has mostly animal projects or mainly non-animal projects, or a combination of both, this Earth Day is the first step to affecting positive environmental change.

This year I have the honour of presenting at the Global 4-H Networking Summit in Ottawa, Ontario, where I will speak on the topic of Going green with your 4-H club. I will be sharing easy-to-use green ideas with 4-H youth, volunteer leaders and professionals from around the world. Some of the advantages of putting in place environmentally-friendly practices that I will be talking about include saving money, spreading awareness and ensuring a clean environment for future generations.

There are many ways that your club can adopt green practices this Earth Day. Starting small is a good idea so you don’t get overwhelmed by bigger projects and so is involving your community, family and friends. No matter what age you are there are countless ways to get involved with your 4-H club and make a difference this Earth Day. Here are some great ways to start!

Save the planet with your iPhone
If you are looking for a virtual way to help protect the environment look no further than the smartphone app Litterati. This app (iPhone only) helps people all over the world identify, map and collect the world’s litter. Simple to use and free, this app makes garbage clean up fun and traceable.

Plan a garbage clean up
Plan a garbage clean up in the local park or along the highway! Work with your club leader to ensure all the appropriate safety steps are in place, including wearing reflective vests, especially if you will be near traffic. Make sure to recycle any cans or bottles and wear reflective vests if you will be near traffic.

Turn off the lights
Make your 4-H club meetings green by turning off any lights that aren’t necessary at home, in the barn or wherever your club meets.

Promote the 3 R’s 
Provide recycling bins at club, district or regional events. Make sure your club only produces waste that can be reused and actively reduce garbage headed to the landfills. Click here to discover some fun games for youth to promote the 3 R’s!

Compost!
My favourite green activity is composting. Providing information and educational meetings on composting can help build understanding and acceptance of this green activity. Many clubs have gardening projects available and integrate composting as a key objective. Bringing compost bins to club events, meetings or fairs can help build up your compost bin. If you want to speed up your compost or live in the city, look into worm composting. If worms give you the heeby jeebies, try a Bokashi Composter. They’re available for sale online or at your local hardware store.

Explore tools that are green
Ecosia, an alternative search engine plants trees with its ad revenue. According to Ecosia, eighty per cent of the profit they make from ads goes to planting trees across the globe with a total over 6 million trees planted already.

Buy nothing
Join a buy nohing group on Facebook in your area. In these groups, you buy nothing, give freely and share the bounty by posting anything you’d like to give away, lend or share among your friends or neighbours. 

Not only should we practice these ideas on Earth Day, but every day! Are you going green with your 4-H club? Tag @4HCanada on your Facebook, Twitter and Instagram posts.

Les 4-H génèrent des occasions pour les jeunes

Ce qui suit est un discours rédigé par Cameron Choquette, membre du CCJ et l’un de nos lauréats du Prix de distinction pour l’excellence en leadership 2015, qui a eu l’occasion de donner une allocation en mars dernier dans le cadre du groupe de jeunes « Connecter les jeunes et l’agriculture » lors du Sommet Renforcement de la main-d’œuvre agricole organisé par le Conseil canadien sur les ressources humaines en agriculture. Vous trouverez ci-dessous une copie du discours.

Passionnés, engagés, captivés et confiants. Ces mots décrivent les membres des 4-H.

Je suis étudiant inscrit en première année à l’Université de la Saskatchewan avec l’ambition d’obtenir un diplôme en commerce. Après l’obtention de mon baccalauréat, je souhaite représenter les intérêts et les besoins de l’agriculture et du secteur agroalimentaire ainsi que ceux des collectivités rurales canadiennes en occupant un poste de direction au sein d’un organisme d’envergure nationale.

Alors, vous vous demandez d’où vient cette passion pour l’agriculture et l’engagement communautaire?

Eh bien, j’ai grandi sur une ferme et suis engagé dans les 4-H.

Dans le cadre de mes années en tant que membre des 4-H, les animateurs attentionnés des 4-H  que j’ai eu la chance d’avoir comme mentors  m’ont enseigné les valeurs qui m’ont aidé à devenir le leader que je suis aujourd’hui.

Les 4-H m’ont donné une quantité incroyable d’occasions enrichissantes uniques et incomparables.

J’ai voyagé partout au Canada, pris part à des programmes nationaux où j’ai pu réseauter avec mes pairs ainsi qu’avec des dirigeants de l’industrie et j’ai même reçu un certain nombre de bourses d’études.

L’une de ces bourses est le Prix de distinction pour l’excellence en leadership des 4-H, également connu sous l’acronyme P.D.E.L.

Grâce à notre partenariat avec la Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada (CN) dans le cadre de la bourse P.D.E.L, je fus l’un des quatre jeunes membres à recevoir la toute première bourse d’études P.D.E.L dans le cadre du volet de développement du leadership en engagement communautaire et en communication. J’ai reçu une bourse d’études de 20 000 $ sur quatre ans ainsi qu’une formidable occasion de mentorat.

Je suis fier de dire que mon mentor est Andrew Scheer, le député fédéral de Regina-Qu’Appelle. M. Scheer est l’ancien Président de la Chambre des communes et il fait maintenant partie de l’Opposition officielle à la Chambre. 

Les partenariats, le mentorat et les occasions d’apprentissage par l’expérience sont ce que les 4-H offrent à ses membres et ses animateurs. Grâce à ces possibilités, les membres des 4-H peuvent acquérir les compétences dont ils ont besoin pour devenir de véritables leaders au sein de leurs collectivités.

Je suis un exemple vivant témoignant de la façon dont les 4-H transforment la vie des jeunes. Cela dit, je n’ai pas toujours été aussi extraverti et confiant. 

J’ai assisté à ma première occasion nationale des 4-H en novembre 2013 et j’étais tout à fait effrayé. Ils s’attendaient à ce qu’un petit villageois comme moi travaille avec 60 autres adolescents, dont la plupart étaient de très jolies filles.

J’ai fait de mon mieux, mais je suis resté réservé la plupart du temps, car j’avais peur qu’on me juge. Trois mots qui auraient pu me décrire à ce moment-là : timide, réservé et effrayé.

Au moment de participer au Colloque sur la citoyenneté  2014 organisé par les 4-H du Canada à Charlottetown, à l’Île-du-Prince-Édouard, ma vie avait changé. Le garçon timide, réservé et effrayé que j’étais était alors devenu extraverti, joyeux et confiant.

Les expériences qu’offrent les 4-H m’ont aidé à sortir de ma zone de confort et à m’épanouir en tant que jeune personne – on peut dire que les 4-H ont changé ma vie.

J’ai entendu plusieurs questions aujourd’hui sur les nouvelles compétences qui sont nécessaires pour combler le manque de main-d’œuvre et les avancées technologiques dans le secteur agricole. La bonne nouvelle est que ces mêmes compétences, combinées aux compétences de l’agriculture traditionnelle, sont ce qui intéresse les jeunes des 4-H. Ce sont les domaines dans lesquels ils veulent  se développer et avoir un impact, où ils ont pourront diffuser les renseignements précieux qu’ils ont acquis et les innovations qu’ils auront créées.

Il existe maintenant des clubs et des projets 4-H qui mettent l’accent sur la fuséologie, le géocaching, la machinerie à petites pièces et même la robotique.

Les 4-H font participer les jeunes à tous les niveaux en leur donnant l’occasion d’explorer les compétences et les connaissances qui les intéressent. Les 4-H permettent d’aider aux jeunes personnes de l’ensemble du Canada et du monde entier à devenir des leaders au sein de leur collectivité.

À la fin de la présente conférence, je souhaite que tout le monde ici présent, tout comme les gens issus de l’industrie de l’agriculture dans son ensemble, voie non seulement les défis auxquels nous sommes confrontés, mais surtout, qu'il envisagera les possibilités de responsabiliser nos jeunes et de redéfinir ce que signifie travailler dans le secteur agricole.

Alors, je vous invite à parler aux jeunes de votre collectivité et à trouver des moyens de partager vos connaissances sur l’industrie ainsi que sur les occasions de carrière et de style de vie enrichissantes qui s’offrent à eux.

Invitez les jeunes à vos conférences en qualité d’observateurs ou en tant qu’orateurs et impliquez-les dans les politiques et la programmation : cela peut constituer une excellente occasion d’apprentissage pour tout le monde présent

Il est également important de noter que lorsque vous abordez l’avenir de l’agriculture, de vous assurer d’apporter la voix authentique de la jeunesse à la table. Après tout, nous sommes l’avenir.

Je vous remercie. 

 

Uprooting Assumptions on Food Security

This past April, our YAC member, Andrea Soesbergen was invited to attend the 2016 Thought For Food Global Summit in Zurich, Switzerland. The following is a reflection piece from Andrea on the event and how her involvement with 4-H in Canada led her to these unique opportunities.

Thought For Food (TFF) is a movement that gathers bright young minds from around the world to work together in making the world a better place and engage in discussion about shifting common assumptions in food and agriculture. They take a hard look at the food system and work out how it can be improved by uprooting these assumptions.

The TFF Global Summit was a two-day extravaganza of excitement, communication and a commitment to breaking down food security barriers. We were invited to throw away our pre-established views of the world and design the future that we want to see.  TFF challenged university students to come up with ideas for entrepreneurial projects related to the food system for a $10,000 prize to help them accomplish their goals. At the summit, we watched the pitches of ten finalist teams. The overall winner this year was Kulisha, a group producing low-cost fish feed for aquaculture made from insects.

Throughout the Summit, we listened to talks by speakers like Daan Roosegaarde, founder of Studio Roosegaarde, an art studio whose productions often have educational and world improvement objectives, Julie Borlaug of the Borlaug Institute for International Agriculture, who shares the institute’s commitment to improving conditions for smallholder farmers and Chris Lewicki, president and CEO of Planetary Resources, a company exploring space to see what resources can be used to make life better here on earth.

We also took part in interactive workshops on various topics like hacking biology, open-source data and sustainable business. This combination of activities made for an incredibly enriching and unforgettable experience.

Although the invitation to attend this conference was not directly through 4-H, it was the result of my involvement with 4-H programming that set me on this path. Being in 4-H has always encouraged me to step outside of my comfort zone and to not be afraid to apply myself to something I am passionate about and watch what unfolds as a result of the hard work put in.

Involvement in 4-H has shown me the importance of not accepting the world as it is, but working to make the world better through volunteering and helping others. As a result, I have found myself attending conferences around the globe this past year, sharing ideas on agriculture and the food system, growing and realizing my own potential.

These experiences have shown me that I have a voice and knowledge to share and the power to make great change in the world around me by starting with small actions in my own community.

Thank you 4-H, for setting me on this journey of personal growth and taking me, quite literally, to the top of the world and back.

Une jeune des 4-H du Canada assiste au discours du président Obama devant le Parlement

Le mercredi 29 juin 2016, le Cabinet du Premier ministre a invité une jeune leader des 4-H du Canada à assister au discours du président Obama devant le Parlement, tenu dans le cadre du Sommet des leaders nord-américains. Andrea Soesbergen, membre du Comité consultatif sur la jeunesse des 4-H du Canada, a représenté les jeunes des 4-H lors de cet événement historique.

 

 

« Après tout, on ne bâtit pas un pays comme les pharaons bâtissaient leurs pyramides pour les laisser en place à défier l’éternité. Un pays se bâtit chaque jour à partir de certaines valeurs fondamentales que nous partageons tous et toutes. »

Ce sont ces paroles, prononcées à l’origine par Pierre Elliott Trudeau, qu’a reprises le président Barack Obama dans son discours devant le Parlement du Canada le mercredi 29 juin 2016. J’ai eu l’honneur d’assister à cet événement en tant que représentante des jeunes des 4-H du Canada, en compagnie de paires d’autres organismes canadiens œuvrant pour la jeunesse, dont la Fédération canadienne des étudiantes et étudiants, Fusion Jeunesse, les Clubs Garçons et Filles du Canada et Passeport pour ma réussite.

Lors de cet événement prestigieux, j’ai eu l’occasion de siéger aux côtés de députés à la Chambre des communes, de premiers ministres provinciaux et d’autres Canadiennes et Canadiens influents pour entendre ce dirigeant inspirant parler des valeurs sur lesquelles ont été bâtit, et continuent d’être bâtit, selon lui les États-Unis et le Canada, et en quoi elles rendent notre pays aussi merveilleux. Entendre un homme de sa stature parler avec autant d’intégrité sur l’importance de la gentillesse, de la coopération et de l’ouverture fut une expérience inoubliable. Quoi de plus symbolique que d’entendre le président Obama s’entretenir sur l’importance de continuer chaque jour à bâtir un pays selon des valeurs communes dans la salle même où notre pays se bâtit chaque jour et d’être entourée des dirigeantes et de dirigeants d’aujourd’hui qui prennent ces décisions.

Tout comme notre pays, notre organisme se bâtit jour après jour selon certaines valeurs communes. Chaque jour, les programmes des 4-H du Canada habilitent des jeunes à devenir des leaders en leur enseignant l’importance de la responsabilité, du travail acharné et de la coopération.

Les 4-H m’ont aidée à grandir et à passer d’une enfant débordante d’énergie et avide d’apprendre à une jeune leader possédant des connaissances et des compétences à partager. En vieillissant et en continuant mon parcours de membre à leader, je crois qu’il est important de mettre mes compétences à profit pour aider à bâtir le programme des 4-H afin que les jeunes d’aujourd’hui puissent continuer de vivre la même expérience épanouissante que j’ai eu la chance de vivre au sein des 4-H. Je veux m’assurer que les jeunes d’aujourd’hui bénéficient de l’espace et des ressources nécessaires pour faire preuve de leadership selon LEURS valeurs et qu’ils peuvent contribuer à façonner le monde dans lequel nous vivons – aujourd’hui et dans l’avenir.

4-H Canada Youth Attends President Obama's Address to Parliament

On Wednesday, June 29, 2016, the Prime Minister’s Office invited a Canadian 4-H youth leader to attend President Obama’s address to Parliament during the North American Leaders Summit. 4-H Canada’s Youth Advisory Committee member, Andrea Soesbergen (QC), represented 4-H youth at this historic event.

“A country, after all, is not something you build as the pharaohs built the pyramids, and then leave standing there to defy eternity. A country is something that is built every day out of certain basic shared values.”

These words were originally spoken by Pierre Elliott Trudeau, which President Barack Obama shared in his address to the Canadian Parliament on Wednesday, June 29, 2016. I had the honour to attend this event as a youth representative of 4-H Canada along with some of my peers from other Canadian youth organizations such as the Canadian Federation of Students, Youth Fusion, Boys and Girls Club of Canada and Pathways to Education.

During this prestigious event, I sat among members of Parliament in the House of Commons, provincial premiers and other influential Canadians, to hear this incredible leader speak of the values that he believed both the United States and Canada were, and continue to be, built upon and why they make our countries so great. To hear a man of his stature speak with such integrity on the importance of kindness, cooperation and openness was an unforgettable experience. It seemed fitting to hear President Obama speak of building a country every day on shared values in the very room where our country is built, day after day, surrounded by today’s leaders who are making these decisions.

Just as our country is being built every day on shared values, so too is 4-H. Every day, 4-H programs empower youth to be leaders by teaching them the importance of responsibility, hard work and cooperation.

4-H has helped me grow from an energetic kid who was eager to learn to a young leader with knowledge and skills to share. As I grow older and continue to transition from being a member to a leader, I think it is important to use these abilities to help build the 4-H program so that youth today can continue to receive the same life-changing 4-H experience that I experienced.  I want to make sure that today’s youth have the space and resources to show leadership according to what THEY value, so they can help shape the world around them – today and in the future.

 

Introducing our 3 New YAC Members

It is my pleasure to introduce to you three new YAC representatives.

Erica Jackson is 20 years old and hails from Upper Stewiacke, a small rural community in Nova Scotia. She has been in 4-H since she was of age but grew up in a heavily involved 4-H family. Erica has a wide variety of both livestock and life skills projects, including dairy, waterfowl, poultry, beef, rabbit, garden, floriculture, crafts and foods. She was also a Junior Leader for three different livestock projects, which allowed her to bring a vast knowledge to YAC. Erica attended the 4-H Citizenship Seminar in Ottawa, Ontario in 2011. She also completed two years at Dalhousie University's Faculty of Agriculture, working towards a Bachelor of Science (Agriculture) with a major in Animal Science and minor in Animal Nutrition.

The best thing about the 4-H program, in her opinion, is the lifelong friends and connections that are established over the years. From taking dairy in 4-H, Erica has realized that the dairy industry is her real passion. She was the Overall Individual Dairy Participant at the 2013 Atlantic EastGen Showcase and won the opportunity to embark on a trip to Belgium this past September to partake in the 2014 European Young Breeders School.

Being selected as the Nova Scotia YAC representative has definitely made Erica’s year. She hopes to bring her outgoing and easy-going personality to the table. She is a very social and approachable person and she really hopes to improve 4-H awareness in her province and across the country. Because 4-H is such a valuable and life-lesson teaching program, Erica strongly believes that more youth should take part! Something that she would say to people who aren't in 4-H is that 4-H isn't only for "country kids" because there is definitely something that can appeal to everyone. Erica is excited become a part of it a fantastic 2014 YAC team!

It is my pleasure to welcome Melissa Taylor to the YAC Team as the Newfoundland and Labrador representative. She hails from Meadows, Newfoundland, is 18 years old, and has been involved in 4-H for 10 years. Melissa plans on taking a visual arts program at Memorial University of Newfoundland in the fall.  In her opinion the best thing about the program is how it brings everybody together. She lives in a rural area so members from 4-5 different communities come together. It's almost like having a second family. 4-H has changed her life by inspiring her to follow her dreams into visual arts.

Melissa’s 4-H family has really supported her to pursue her arts hobby. For example, one of Melissa’s projects was visiting the Memorial University's Performing Arts program.  The members provided lots of support which led Melissa to believe in her career choices and herself. As a part of YAC, Melissa hopes she can influence more youth to join/stay in the 4-H program because of all the amazing opportunities it has given her.

Melissa has attended four national conferences, one Atlantic conference, won 4-H scholarships and made friends from around the globe. Without 4-H, Melissa wouldn't be the confident person she is today. Keeping youth busy is one thing, but putting them into a program with people who really care about them and that teaches them they can achieve anything they put their mind to is a blessing.

Chris Deklein is excited and honoured to be the 4-H Ontario YAC representative. From a small town in Dorchester, Chris is 19 years old and is in his last semester at the University of Guelph’s Ridgetown Campus.

Chris has been in the 4-H program for nine years and has completed 30 projects to date. He has attended multiple youth camps and conferences including Provincial Leadership Camp. Chris also had an amazing opportunity last year as one of six 4-H Ontario Ambassadors.

4-H has truly furthered Chris’s leadership, communication, public speaking and judgment skills through leadership camps, project clubs, and showing dairy cattle.  As Ontario's YAC representative, Chris hopes to give back to the 4-H program and to youth as much as possible. The YAC team is excited to welcome Chris and we are confident he will be invited into his role with open arms and warm hearts.

It is my pleasure to introduce Erica, Melissa, and Chris as the newest members of the YAC team. We are sure they will bring a diverse mind set and skill level to help YAC ensure that 4-H is represented well across the country.

Yours forever in 4-H,
Casey Morey
4-H AB YAC Representative

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